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Como o uso de dispositivos digitais pode influenciar o risco de obesidade

Quanto mais gadgets se tornarem disponíveis para nós, mais nos sentiremos tentados a explorar essas novas tecnologias, mas suas reivindicações constantes em nossa atenção podem acabar prejudicando nossa saúde.

Em casa e no local de trabalho, várias tecnologias competem por nossa atenção: computadores, smartphones, tablets e smartwatches nos estimulam a priorizar diferentes tarefas e recompensas com suas notificações por push e o apelo das mídias sociais.

E mesmo quando nos sentamos à mesa de jantar com nossos parceiros ou conversamos durante um café com um amigo, alguns de nós podem se sentir tentados a sacar nossos telefones e procurar novas curtidas e mensagens em nossas várias contas de mídia, mudando de um aplicativo para o próximo.

De acordo com um novo estudo – da Rice University, em Houston, TX, Dartmouth College, em Hanover, NH, e The Ohio State University, em Columbus – as pessoas que alternam entre formas de mídia digital são mais propensas a ter excesso de peso ou ter obesidade e ter menos autocontrole.

“O aumento da exposição a telefones, tablets e outros dispositivos portáteis tem sido uma das mudanças mais significativas nos nossos ambientes nas últimas décadas, e isso ocorreu durante um período em que as taxas de obesidade também subiram em muitos lugares”, diz o pesquisador Richard. Lopez, Ph.D.

“Então, nós queríamos conduzir esta pesquisa para determinar se existem ligações entre obesidade e abuso de dispositivos digitais – como capturado pela tendência das pessoas a se engajarem na multitarefa da mídia”, explica ele.

Multitarefa e reação do cérebro aos alimentos

Lopez e a equipe conduziram dois estudos relacionados que avaliaram a ligação entre a multitarefa da mídia e a obesidade. No primeiro, os pesquisadores trabalharam com 132 participantes com idade entre 18 e 23 anos.

Os participantes responderam a perguntas de um questionário especialmente projetado para avaliar o quanto eram multitarefas e com que facilidade se distraíam – por exemplo, se sentiam o desejo de verificar as mensagens em seus telefones enquanto conversavam pessoalmente.

Nesta fase, a equipe descobriu notícias de que os indivíduos que pontuaram alto no questionário multitarefa de mídia tinham índices de massa corporal mais altos e mais gordura corporal do que os participantes que tinham pontuações baixas.

No segundo estudo, os pesquisadores selecionaram 72 participantes do estudo anterior, que concordaram em passar por exames de ressonância magnética funcional para que a equipe pudesse registrar sua atividade cerebral enquanto analisavam uma série de imagens que incluíam slides de alimentos pouco saudáveis e atraentes.

Os exames revelaram que, quando mostradas imagens de alimentos não saudáveis, pessoas com alta pontuação multitarefa de mídia mostraram atividade aumentada no estriado ventral e no córtex orbitofrontal, duas regiões cerebrais implicadas no ciclo de recompensa, que desempenha um papel no vício e na formação de hábitos não saudáveis. .

Pesquisas adicionais também mostraram que esses participantes eram mais propensos a passar mais tempo em torno dos restaurantes do campus.

Até agora, os resultados sugerem apenas uma correlação entre os hábitos de multitarefa, os níveis de distração e o risco de obesidade.

No entanto, Lopez e a equipe acreditam que a conexão enfatiza uma preocupação importante, a saber, que a forma como nos relacionamos com a mídia digital pode afetar nossos processos cerebrais, que, por sua vez, podem afetar nossos hábitos e nossa saúde.

“Essas ligações são importantes para estabelecer as causas das crescentes taxas de obesidade e a prevalência do uso de multimídia em grande parte do mundo moderno” (Richard Lopez, Ph.D).

Os pesquisadores também esperam que estudos futuros lançem novas luzes sobre esses assuntos e revelem mais sobre como algumas formas de multitarefa podem afetar nosso bem-estar físico.